• Слід зазначити, що в даний час не існує єдиного способу опису всієї розмаїтості пластиків через їхню численність.
    Зазвичай еластомери називають каучуками. Повітряні кулі, підошви черевиків, шини, хірургічні рукавички, ізоляція провідників, садові шланги - це типові приклади виробів з еластомерів. Класичним прикладом еластомерів є природний каучук. В даний час використовується трохи синтетичних еластомерів. Вони містять у собі полібутадієни, сополімери стиролу з бутадієном, акрилонітрила з бутадієном (нітрильний каучук), поліізопрен, поліхлоропрен (неопрен), сополімер етилену з пропіленом, сополімер ізопрену з ізобутиленом (бутиловий каучук), поліфторвуглець, поліуретан і силіконові каучуки.
    Чи хочемо ми зробити іграшку чи створити космічний корабель - і в тім і в іншому випадку не обійтися без полімерів. Але яким образом можна додати полімеру необхідну форму і вид? Щоб відповісти на це питання, розглянемо інший аспект технології полімерів, а саме їхню переробку.
    У широкому змісті переробку полімерів можна розглядати як деяку інженерну спеціальність, що займається перетворенням вихідних полімерних матеріалів у необхідні кінцеві продукти. Більшість методів, застосовуваних у даний час у технології переробки полімерів, є модифікованими аналогами методів, використовуваних у керамічній і металообробній промисловості. Дійсно, нам необхідно зрозуміти усі тонкості переробки полімерів для того, щоб замінити звичайні традиційні матеріали іншими матеріалами з поліпшеними властивостями і зовнішнім виглядом. Наприклад, клавіші акордеона і фортепіано з чорного дерева і слонової кістки можна замінити дерев'яними клавішами з целулоїдним покриттям.